「おじいさんになったあと、どうなるの?」と4歳息子に聞かれたら?

 この春、保育園の年中さんになった息子。進級によって環境も変わり、時の流れや成長について、だんだん理解しはじめたようです。そんなわが子が口にした素朴な疑問に思わず身構え、答えにほっこりしてしまったエピソードです。
この記事の目次

年中組への進級をきっかけに

写真AC

 息子の通う保育園は、各学年1クラス。クラス替えはないものの、教室や担任の先生は変わります。

「3月31日までは年少さん。4月1日からは年中さんになるからね。5月、6月…来年の3月まではずーっと年中さん。その次は、年長さんになるよ」
 
 年少組から入園した息子が初めての進級を迎えるにあたって、環境の変化に戸惑うことがないよう、繰り返し伝えていたある日のことです。

「ママ、年長さんの次は?」
 歩いて登園する道すがら、息子がききました。

「年長さんの次は、小学生になるよ」
 1歳になったばかりの娘を乗せたベビーカーを押しながら、私は答えました。

「小学生の次は、どうなる?」
「中学生。その次は高校生。その次は大学生」
「大学生の次は?」
「大人になる。ママやパパみたいに大きくなると、会社に行ったりするの」
 
 実際はもっといろんな人がいるけど、今はまだざっくり教えればいいかな? そう思いながら答えたのですが、息子の質問はまだまだ続きます。

写真AC

「じゃあ、大人になった後は?」
「ええと…。おじいさんや、おばあさんになるよ」

 この調子でいくと…。
待ち受けているであろう展開に、内心ドキリ。

 老いや死について、4歳の子どもにどう説明しよう?
そのうちタイミングをみて話そうと思ってはいたのですが、ふいに尋ねられると言葉に詰まってしまいそうです。

「じゃあ、おじいさんとおばあさんの次は?」
「ひいおじいさんや、ひいおばあさんになるの」
「ふうん」
 
 息子は、先日会ったばかりの曾祖父母の顔を思い浮かべ、納得しているようです。

「じゃあ、ひいおじいちゃんとひいおばあちゃんの次は、どうなる?」
 予想通り、息子は聞きました。

息子の回答 ある意味真理かも!

「えっとね…」
 
 まずは、道ばたで枯れている草花や、死んでしまった昆虫について話そうかな。小首をかしげる息子に目をやりながら、私は考えを巡らせました。

 ちょうど、桜の花が散りはじめた時期でした。「桜の花が散ってなくなってしまうみたいに、動物や人の命もいずれはなくなってしまう」のような流れでもいいかもしれません。

写真AC

 しかし息子は顔を上げ、得意げに言ったのです。

「あのね。ひいおじいさんと、ひいおばあさんの次は、赤ちゃんになるんだよ!」

「赤ちゃんに!?」
「うん!」
 ベビーカーに乗っている妹に笑いかけながら、元気に返事をします。

「えっと、年長さんになって、小学生になって… 会社行って、おじいさんとおばあさんになって、赤ちゃんになって… ぐるぐるーって、まわるよ」
「そっかー!」

 先回りして答えてくれたことにちょっとほっとしながら、息子の回答に深くうなずいてしまいました。成長して、老いた後は、ふたたび赤ちゃんへと、生まれ変わりをくり返す。これもまた真理なのかもしれません。教えようとして、逆に教えられてしまいました。

 息子はあっという間に新しい教室や先生になじみ、すっかり年中さんの顔に。
 この先いつまで自分の話したことを覚えているか分かりませんが、そう遠くないタイミングで、私からも老いや死について話していけたらな、と思っています。

(ファンファン福岡公式ライター/桐谷きこり)

あわせて読む
初めて人の死を目にした9歳息子、自ら筆を執った祖父への手紙
あわせて読む
孫にお年玉やお小遣いを1円もくれない義父母の心理って?
あわせて読む
コロナ禍の帰省は超短時間!? しっぽり過ごせたお正月 

※掲載されている情報は、2021年05月時点の情報です。プラン内容や価格など、情報が変更される可能性がありますので、必ず事前にお調べください。
2019年10月1日からの消費税増税に伴い、表記価格が実際と異なる場合がありますので、そちらも併せて事前にお調べください。

人気記事ランキング

  1. 1なかなか気づきにくい 妊娠が成立する時期と受診のタイミ…
    ファンファン福岡編集部
  2. 2「130万円で扶養」はもう古い 2018年改正の社会保…
    ファンファン福岡編集部
  3. 33才息子がなかなか言葉を話さず募る不安…でも、あるきっ…
    ファンファン福岡編集部
  4. 4まさかこれも売れるの?主婦の新お小遣い稼ぎ!メルカリで…
    ファンファン福岡編集部
  5. 5食後の眠気は病気のサイン!?糖尿病の初期症状とは?
    ファンファン福岡編集部